Gifkunst

Afgelopen week bezochten wij het Kasteel Ruurlo waarin de Carel Willink-collectie van Hans Melchers gehuisvest is. Ik wist niets van Hans Melchers, maar genoeg van Carel Willink om niet naar dat bezoek uit te kijken. Alleen, we waren in Almelo, moesten terug naar Zutphen, het was een mooie dag, dus waarom zouden we onderweg niet van onze net verworven museumjaarkaart profiteren om het kasteel te bezoeken. Daar heb ik nu erg spijt van. Niet vanwege het kasteel. Dat is mooi gerestaureerd en de kasteeltuin ligt er prachtig bij. Ook niet vanwege de werken van Carel Willink. Die waren wat ik ervan verwachtte. Ik word er niet warm of koud van. Maar dat verwacht ook niemand van me, dus tot zover niets aan de hand. Dat ik mij ten slotte van de sulfureuze reputatie van Melchers niets herinnerde, is me te vergeven. Maar desondanks had ik me beter kunnen voorbereiden. Toen onlangs in een gesprek de Achterhoekse mecenas ter sprake kwam, vertelde iemand dat hij zijn geld in de chemie had verdiend. ‘Aha, gifgas’ grapte ik misplaatst. Toen ik na het bezoek aan het Willink-museum toch nog maar even nazocht hoe het nu zit met die Melchers, zag ik dat de man inderdaad fortuin heeft gemaakt met zijn Melchemie, maar zag tot mijn ontzetting ook dat het bedrijf veroordeeld is wegens levering van verboden chemicaliën – gifgascomponenten dus – aan het Irak van Sadam Hoesein. Het bedrijf heeft daar destijds een geldboete voor gekregen waarvoor je nauwelijks een Willink kunt laten inlijsten. Binnenkort zal er weer een proces zijn waarin nabestaanden van de duizenden gedode of levenslang invalide Koerden hun recht proberen te krijgen tegenover de leveranciers van grondstoffen voor chemische wapens. Melchers heeft altijd gezegd niets afgeweten te hebben van de omstreden levering die bovendien nog een vergissing zou zijn geweest. Ook in het onwaarschijnlijke geval dat Melchers inderdaad zijn handen in onschuld kan wassen, had hij er beter aan gedaan de slachtoffers van de gifgasaanval te ondersteunen dan zijn geld te steken in het aankopen van kastelen en kunst. Wat mij betreft zijn het museum MORE in Gorssel en het Kasteel Ruurlo besmette plekken. Ik zal daar niet meer komen.